Elizabeth Siddal est une jeune anglaise issue de la classe ouvrière qui se révèlera une artiste hors du commun en son temps. Elle réalise dessins, d’aquarelles et poèmes et pose comme modele pour les plus grands artistes préraphaélites dont l’une des plus plus mémorables est l’Ophélie de Sir John Everett Millais ou elle est représentée allongée dans l’eau d’une mare vêtue et étendue dans un sommeil éternel. Le peintre Gabriel Dante Rossetti la remarque et est subjugué par sa beauté. C’est lors de sa rencontre avec le peintre en 1849 qu’elle devient son modele et officiera dans + centaines d’ œuvres  – Dante’s Vision of Rachel and Leah (1855), Beatrice Meeting Dante at a Marriage Feast, Denies him her Salutation (1851)

Dès lors qu’elle devient sa muse ainsi que sa fiancée, Dante s’octroie le droit exclusif en lui interdisant de poser pour aucun autre peintre. Elisabeth est vite confrontée à la réalité sociale de classe, au caractère volage du peintre, aux multiples rivalités féminines. Elle est victime de sévères critiques de la part de ses sœurs et de sa famille qui n’approuverait pas leur mariage ce qui a contribué à le retarder. Il finit par l’épouser en 1860 mais Elisabeth Siddal a déjà sombré dans la dépression, dépendante au Laudanum (opium). Son esprit fragile et des années d’accoutumance aggrave son état de santé qui sera une nouvelle fois ébranlé lorsqu’elle donne naissance à un enfant mort-né. Ce malheur aura raison d’Elizabeth Siddal, qui disparaîtrai dans la tourmente après avoir vécu dans l’ombre de son époux. Quasi abandonnée, cette épouse meurtrie s’éteindra à l’âge de 32 ans en 1862. Dante sera toute sa vie rongé par le remord et lui rendra plusieurs hommages posthumes, témoignant de son attachement et son sentiment de culpabilité. . Elle est inhumée avec le corpus de poèmes qu’elle a rédigé depuis sa rencontre avec le peintre, lequel réalise Beata Beatrix de 1864 à 1872. Dans cette ultime œuvre la représentant, elle est dépeinte nimbée de lumière en position de ravissement éternel.

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